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「新界王」劉皇發逝世 享年80歲

鄉議局前主席劉皇發昨在家中離世,終年80歲。劉皇發執掌鄉議局35年,他近年身體狀況急轉直下。而兩年前立法會表決政改方案,建制派議員集體「等埋發叔」成為歷史性一幕。

劉皇發兒子、現任鄉議局主席劉業強發聲明表示,父親在家中安詳離世,臨終前家人一直隨侍在側。劉業強感謝各界的慰問及關心,有關喪禮安排將於稍後公布。

行政長官林鄭月娥對劉皇發去世感到非常難過,並深切哀悼,向他的家人致以深切慰問。林鄭月娥表示,劉皇發逝世是社會的一大損失。她說,自己與劉皇發在鄉郊發展和改善鄉民生活方面合作無間。自己擔任公職時,經常要就新界事務徵詢劉皇發的意見。

鄉議局發表聲明,向他太太和家人致以深切慰問。鄉議局說,劉皇發一生愛國、愛港、愛鄉,於1980至2015年出任主席期間,以無比努力和堅毅精神,帶領新界族群捍衛和守護新界原居民的合法傳統權益,並成功落實將有關權益寫進《基本法》第40條,對新界和香港整體社會的安定和繁榮作出巨大貢獻,他的無私奉獻,足以為新界原居民所景仰。

經民聯發表聲明,致以沉痛的哀思和悼念。經民聯監事會主席林建岳以及主席盧偉國表示,劉皇發作為經民聯創辦成員之一,一直致力促進新界鄉郊與社會各界的和諧發展,認為劉皇發逝世,是經民聯一大損失。

劉皇發出生於1936年,有「新界王」之稱的前鄉議局主席劉皇發,1936年出生於屯門龍鼓灘龍鼓灘村的窮等家庭,是家中的獨子。初中畢業後,曾幫父母從事農耕工作,又曾任職九廣鐵路公司的路軌上漆工作,後來在元朗開設雜貨鋪經營小生意。劉皇發與妻育有5名子女,包括現任鄉議局主席劉業強。

自1980年出任新界鄉議局主席共35年,到2015年不競逐連任,由長子劉業強在無競爭下自動當選成為新任鄉議局主席。多年來劉皇發曾擔任立會鄉議局功能組別議員、行政會議成員、屯門區議會主席等。

1991年開始踏足立法局,多數是循鄉議局功能組別當選。2009年,時任行政長官曾蔭權委任他入行政會議,成為政治生涯最高峰。之後被揭發他以及家族相連的公司,在政府推出穩定樓市措施時購入24個單位,並無向行會及立法會申報。立法會個人利益監察委員會進行調查,但無把他處分。

劉皇發加入了自由黨,但2008年田北俊及周梁淑怡參與立法會直選,劉皇發無替自由黨拉票,兩人最後落選。劉皇發之後退出自由黨,加入經民聯。劉皇發兩年前宣布不連任鄉議局主席,交棒予長子劉業強。劉業強在無競爭下繼承父業,繼續率領鄉議局。

劉皇發從政以來,最為人記得的,是2015年6月18日,立法會第2天審議政改方案,中午12時開始表決,但大批建制派議員在表決前突然離場,政改方案終被大比數否決。建制派事後解釋,離場是要「等埋發叔」劉皇發事後為自己遲到一事道歉。

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