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【沙田出發】牛坳山秘藏芙蓉泌

近年「黃牛石城」火速上位,成為不少山遊初手的「打卡」勝地。如果由沙田上山,其中一條主線或經過沙田大老山隧道出口,而隧道出口上方正是今次山遊路線的主菜「牛坳山」。

上牛坳山之路眺望花心坑

上牛坳山之路回望沙田遠景

牛坳山頂

牛坳山高373米,站在山頂的標高柱旁,飽覽沙田遠景,心曠神怡。落山朝「茂草岩」方向前進,如站在沙田來看茂草岩,它秘藏於牛坳山的後方、大老山之北,山谷盡是綠油油,神秘又美麗。

牛坳山落茂草岩

遠離繁囂,可能是廿一世紀仍有人留居茂草岩的主因之一。交通極不便利,只有一條車路由飛鵝山道經東洋山下的基維爾童軍營地入村。司馬龍著《新界滄桑話鄉情》指出,「村前草茂、村後岩多」故名。早期本為沙田九約之一,小瀝源約其中一小村,建村逾二百年,鄭氏村民的祖先從福建而來,首先在現在高廈林立的圓洲角定居,後再移居現址。

茂草岩村

上世紀五十年代,村內的農田開始荒廢,村民逐漸移居英國,原有的六十餘人變成留守者無多。之後有村民回流重修祖宅及擴建新屋,深山古村又重現生氣。文中又提到鄭劉兩氏宗祠毗鄰村中,居民有百人,曾經有兩戶養豬。以前茂草岩的村民以務農為主,村細人少,出售農產、採購民生物品均以沙田小瀝源為中心。作為「現代山友」不禁反思當年究竟走何路出沙田呢?

茂草岩村往芙蓉泌

茂草岩村有條小路前往另一村落「芙蓉泌」,這裡比茂草岩更神秘,還有多少人長住?實在不知道。車路倒還有一條,盡頭為芙蓉泌,外出之路會銜接茂草岩村的路前往飛鵝山道。

芙蓉泌

行過芙蓉泌,又可重溫地名來源。據饒玖才《香港的地名與地方歷史(下)新界》,1974年重版的《香港、九龍及新界地名志》指出,西貢區內有三處同名的「Fu Yung Pit」,分別在黃牛山以西、牛坳山附近;第二個在水牛山東面;第三則在西貢碼頭西北面、大金鐘山腳下。

書中提到2010年出版的《西貢及清水灣郊區地圖》,上述三地已改名,黃牛山以西、即今次路過的改為「芙蓉泌」,其餘兩個則同稱「芙蓉別」。

郭志標著《香港本土旅行八十載》,列出衛慶祥編《沙田節——沙田歷史展覽特刊1987》提及將人情風貌寫成詞的圍村歌謠《瀝源九約竹枝詞》,當中有「茂草岩前堪畜牧,芙蓉墅外種花園」。

芙蓉泌

圖9_馬麗口左坑

最後循「馬麗口左坑」邊的山路離開芙蓉泌,返回大老山隧道沙田出口,此程只走了一半,水泉澳再續。(完)

地圖:https://www.trailwatch.hk/?t=activities&aid=362359

路線:牛坳山 — 牛皮沙 — 茂草岩 — 芙蓉泌 — 水泉澳 — 饅頭墩 — 慈雲山

交通:九巴 83K
上車:沙田市中心
下車:香港恒生大學

HKD網頁  https://www.hkdsanyz.com/

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