無人地帶生活文藝欄

【歷史有話兒】林肯遇刺身亡

152年前的今天(1865年4月15日),美國總統林肯遇刺身亡,終年56歲。林肯是美國第16任總統,雖然成為總統後,美國因各種矛盾而爆發內戰,稱為「南北戰爭」,包括、貿易協定、奴隸制度等。但他成功解放奴隸,訂立《解放奴隸宣言》,解放了300萬名奴隸,這項政策最為人們所記得,但南方的州份一直以奴隸來發展產業因此對林肯的解放奴隸政策不滿。因而解放奴隸亦成他遭人暗殺的其中一個原因。

林肯擔任總統期間,內戰仍然進行中,在1864年成功連任總統,並在戰爭期間著手重建美國。但在1865年4月14日,內戰即將結束之際,林肯遭遇到他一生不會忘記的日子,遭遇刺殺。

林肯遇刺當日出的報紙
林肯遭布斯刺殺的情形,右方數起是刺殺者布斯,總統林肯、 林肯妻子瑪麗托德林肯、亨利少校未婚妻克拉拉·哈里斯及亨利·拉斯本少校

在當日晚上,林肯邀請了少校亨利拉斯本(Henry Rathbone)和他的未婚妻一同到福特劇院觀看可歌劇,林肯總統當時亦沒有帶上首席保鏢 Ward Hill Lamon,林肯的保鏢約翰‧帕克當時在幕間休息時離開劇院,與馬車夫在隔壁的沙龍喝酒,林肯這時毫無保護,刺殺者約翰‧威爾克斯‧布斯便躲藏林肯背後,喵準林肯後腦近距離開槍,林肯受重傷。亨利拉斯本亦遭布斯刺傷。林肯遇刺後立即送到彼得森住所搶施救但仍回天乏術,昏迷9小時後,於4月15日早上7時22分離世。而刺殺林肯的兇手布斯在逃亡10日後,被發現躲藏在維珍尼亞州一個農場裏,在4月26日,他與聯邦軍交火後,被中士波士頓‧科具特撃斃。

刺殺者:約翰‧威爾克斯‧布斯

其實刺殺者布斯是一位著名演員及邦聯間碟,他沒有加入邦聯軍中,但與邦聯特務有交往,他早於1864年已計劃綁架林肯換取釋放邦聯戰俘,在1865年4月11日,他參加了林肯在黑人爭取投票權演說後,他憤怒地改變計劃,決定刺殺林肯總統。在4月14日的上午,當日是耶穌受難日,布斯前往福特劇院接過郵件。但是,約翰‧福特的兄弟告訴他得悉林肯總統和夫人等人到福特劇院觀賞歌劇,他使制定刺殺計劃。他在同時告訴他所屬組織的同伴,鮑威爾、赫羅爾德和艾特澤羅特知道,並指派鮑威爾及艾特澤羅特刺殺國務卿及副總統安德魯‧約翰遜。

因為布斯是知名演員,亦深受劇院老闆約翰‧T‧福特賞識,所以,他能自由出入劇院所有地方,因此他有足夠時間預計刺殺時間。當晚10時許,布斯向林肯開槍射向他後腦,他之後從總統包廂跳下到舞台,舉起刀大喊「Sic semper tyannis」意思為「這就是暴君的下場」。

林肯總統被刺殺改變了美國歷史的進程,不過他成為美國人民其中一位尊敬的總統。

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