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【歷史有話兒】鐵達尼號沉船105週年

105年前的今日,著名的客運郵輪鐵達尼號在晚上11時40分撞上冰山。2小時40分後,船裂成兩半後沉入大西洋,造成超過1,500人死亡,成為20世紀最大的海難事件。

鐵達尼號於1912年4月10日於南安普敦港出發(網絡圖片)

鐵達尼號是當時最大的客運輪船,規模相當於一艘現化航空母艦。1912年4月10日,鐵達尼號於英國英格蘭南部港口城市南安普頓出發,預計渡過大西洋,開往美國紐約。當時,鐵達尼號載著1,324乘客和892名甲板工作人員駛向紐約,其中包括當時的百萬富翁約翰·阿斯特四世、持有鐵達尼號的白星航運公司主管級人物J. Bruce Ismay等名人。

白星郵輪公司的鐵達尼號海報(網絡圖片)
鐵達尼號為當時最大的郵輪(網絡圖片)

鐵達尼號撞冰山

4月14日,鐵達尼號自上午起陸續收到附近郵輪發出的冰山警告訊號。晚上5時30分,船長愛德華·史密夫下令改變原航行路線,向略西北方向前進。11時30分,瞭望台人員因寒風影響視力,船首處有微量霧狀物迎頭接近。10分鐘後,瞭望台人員驟然發現高55~60英呎冰山就出現在前面500碼範圍之內,他們直接鳴起警告鈴聲及致電艦橋:「冰山,就在前面!(Iceberg right ahead.)」。接到通報後,舵手全速轉動船舵。鐵達尼號向左舷改變方向,但冰山已正面撞向右舷並沿船側擦身而過。大部分乘客沒有察覺到鐵達尼號已撞到冰山,僅船首工作的船員聽到撞擊所發出的聲響,而且船首的水閘已開始有水湧入。

鐵達尼號內的咖啡館—Parisien(網絡圖片)

4月15日凌晨,身處船上的鐵達尼號設計師湯瑪士·安德魯評估損毀情況後指,船僅能支持1.5小時,前舷開始下沉,鐵達尼號必會沉沒。當時船上的救生艇僅能供1,178人使用,而船上總人數達2,227人。船長史密夫下令先讓婦孺登上救生艇。第一艘救生艇首先放出,僅有28人登上可搭載68名乘客的救生艇。期間,鐵達尼號發射多支求救火箭,向附近的船發出救援訊號。

鐵達尼號船長Edward J. Smith(網絡圖片)

凌晨1時15分,水位已浸到鐵達尼號的名字銘牌處,傾斜的船首更加嚴重。此時,已放出7艘救生艇,但僅有約300人登上。船上的人開始變得慌張,部份人群企圖跳入艇中,但遭艇中的五副勞爾向天開槍嚇止。2時05分,1,500人仍留在快將沉的船上,其中有44名婦孺乘客登上最後的救生艇。此時,鐵達尼號的船首及前舷已浸入水中。

《紐約先驅報》頭版報道沉船事件(網絡圖片)

2時17分,堅守崗位的電報員菲利普繼續發佈無線電訊息。史密夫船長對船員說:「現在各位要依靠自己(逃生)了(It’s every man for himself)」,之後步往艦橋,等候和鐵達尼號同歸於盡。很多乘客及船員跳進水中,嘗試逃生,但前煙囪倒塌,當場壓斃了很多在海中慌張逃命中的乘客。隨著一聲巨響,所有船內的可動物件似乎同時沉入水中,船上所有燈光眨動了一下便完全熄滅了,很多目擊者鐵達尼號此時已經斷為兩截,船首那邊己沉入水底。鐵達尼號的船尾部分在水面懸浮了一會,便緩慢地在水面消失,帶著1,500人消失大西洋中。

尋回鐵達尼號

1985年9月1日,鐵達尼號在大西洋底的殘骸於1985年9月1日被美國海洋學家羅伯·巴拉德發現。2012年4月5日,聯合國教科文組織宣布將鐵達尼號殘骸納入2009年聯合國水下文化遺產保護公約保護。

鐵達尼號殘骸(網絡圖片)


參考資料

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